Kategoriler
Bilim Haberler

Gemiler ve Mikroplastik İzleri

Okyanusların küçük plastik parçacıklar tarafından kirletildiği uzun zamandır bilinmektedir. Bununla birlikte, nakliyenin mikro plastiklerin temel kaynağı olduğu gerçeği şu ana kadar hafife alınmıştı. Aslında, araştırmacıların Kuzey Denizi’nden alınan örneklerde gösterdiği gibi, parçacıkların çoğu gemilerdeki boyalarda kullanılan bağlayıcılardan geliyor. Gemiler, özellikle açık denizde, mikroplastiklerden yapılmış bir “kızak izi” bırakır.

Okyanuslarda, plastik atıklar artık muazzam girdaplarda birikiyor veya mikroplastiklere ayrılıyor. Trilyon ton plastik parçacık suda yüzüyor ve şimdi derin deniz hendeklerinde ve Arktik deniz buzunda bile bulunuyor. Evlerden gelen ambalaj atıkları, bu plastik atığın en büyük kaynağı olarak kabul ediliyor, ancak plastik ağlar defalarca orada kaybolduğu ve tahtadan atık atıldığı için balıkçılık ve ticaret gemilerinden de şüpheleniliyor.

Gemi boyalarının rolü nedir?

Oldenburg Carl von Ossietzky Üniversitesi’nden Christopher Dibke ile çalışan araştırmacılar, Kuzey Denizi’nden alınan numuneleri kullanarak gemilerdeki boyanın mikroplastik kirlenmede de rol oynayıp oynamadığını ilk kez araştırdılar. Ayrıca oradaki mikroplastik dağılıma ilişkin bir genel bakış elde etmek istediler. Bu amaçla araştırma ekibi, Almanya Körfezi’ndeki “Heincke” araştırma gemisi ile 2016 ve 2017 sonbaharında, özellikle önemli nakliye yollarının yakınında yaklaşık iki metre derinlikte su örnekleri aldı. Bilim adamları, paslanmaz çelik elekler kullanarak, numunelerden bir milimetreden daha küçük çapa sahip plastik parçacıkları filtrelediler ve toplanan parçacıkların kimyasal bileşimini belirlediler.

Analiz için, araştırmacılar önce plastik molekülleri yaklaşık 600 santigrat derece sıcaklıklarda daha küçük parçalara ayırdı ve ardından moleküler kütlelerine ve kimyasal özelliklerine göre ayırarak parçacıkları farklı madde gruplarına atayabildiler. Ekip daha sonra ilgili fraksiyonların kütlesini belirledi. Dibke’nin meslektaşı Babara Scholz-Böttcher, “Önceki çalışmalar yalnızca Kuzey Denizi için parçacık sayılarını belirledi, ayrıca kütle dağılımını da ilk kez belirledik ve böylece farklı plastik türlerinin oluşumunun daha kapsamlı bir resmini elde ettik” diye açıklıyor.

Çoğunluğu bağlayıcılardan geliyor

Beklenenin aksine, tespit edilen plastik partiküllerin esas olarak polivinil klorür (PVC) ve diğer şeylerin yanı sıra suya dayanıklı plastikler olan akrilatlar ve polikarbonatlar olduğu ortaya çıktı. Araştırmacıların bildirdiği gibi, birlikte alınan tüm örneklerde kütleleri yaklaşık üçte ikisini oluşturuyordu, tek tek örneklerde kütle oranı yüzde 80 idi. Daha önce denizdeki mikroplastiklerin en büyük bileşeni olarak kabul edilen polietilen (PE), polipropilen (PP) ve polietilen tereftalat (PET) gibi ambalaj plastikleri çok daha küçük bir oranı oluşturuyordu. Scholz-Böttcher, “Böyle bir dağıtım beklemiyorduk” diyor. En güncel Bilim Haberleri ve daha fazlası Dırdırcı’da!

Daha ileri araştırmalarda, Dibke ve meslektaşları nihayet plastik parçacıkların kökenini açıklayabildiler: ambalajdan çıkan parçacıklar çoğunlukla kıyı yakınlarında meydana gelirken, diğer plastik türleri açık Kuzey Denizi’nde ve Elbe Haliçinde – özellikle de başlıca nakliye yolları. Çevre kimyacısı, “Bu parçacıkların, bu tür plastiklerin akrilik boyalarda veya epoksi reçinelerde bağlayıcı olarak kullanıldığı gemilerdeki boyalardan geldiğini varsayıyoruz” diyor. Geminin boyalarındaki plastikler istenmeyen büyümeyi önlemek için tasarlanmıştır, ancak rüzgar ve dalgalar tarafından gövdelerden zımparalanır. Araştırmacı şöyle devam ediyor: “Gemilerin suda bir tür” kayma izleri “bıraktığını varsayıyoruz, bu da mikroplastik kaynağı olarak karadaki arabaların lastik aşınması kadar önemlidir.”

Küresel, fakat hafife alınmış sorun

Sonuç, açık denizde daha önce düşünülenden çok daha fazla mikroplastik oluştuğunu gösteriyor. Daha ileri araştırmalara göre, yalnızca Avrupa Birliği’nde her yıl deniz ortamına birkaç bin ton boya giriyor, araştırmacıları uyarıyor. Bu kirliliğin sonuçları çok büyük olabilir. Geminin boyaları aynı zamanda birçok canlı için zehirli olan ağır metaller ve diğer katkı maddelerini de içermektedir. Ekip, bu mikroplastiğin çevredeki etkilerini ve yolunu daha da açıklığa kavuşturmak için şu anda örneğin haliçlerde ve tortularda daha fazla araştırma yapıyor.

Kaynak: Carl von Ossietzky Oldenburg Üniversitesi

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir