Kategoriler
Bilim Haberler

Modern Beyin Beklenenden Daha Genç

Bugünün insanları, özellikle belirgin bir ön lobu olan büyük beyinleri ile diğer primatlardan farklıdır. Ancak daha önce varsayıldığının aksine, modern beyin yapısı homo cinsinin gelişiminin başlangıcında değildi. Yeni bir araştırmanın gösterdiği gibi, atalarımızın 1,7 milyon yıl öncesine kadar daha küçük, daha maymun benzeri beyinleri vardı. Öyle olsa bile, zaten alet kullanıyorlardı ve hatta Afrika’yı terk edip daha soğuk bölgelerde hayatta kalmayı başardılar. Bu, şu anda Gürcistan olan Dmanisi’de bulunan fosil buluntularla kanıtlanmıştır. Sonuçlar insan beyninin evrimine yeni bir ışık tuttu. En güncel bilim haberleri Dırdırcı.net’te!

Homo cinsinin en eski fosil izleri 2,8 milyon yaşındadır. İlk insan atalarımızın bu noktada, boyut ve yapı olarak bizimkine benzer bir beyni zaten var mıydı? Uzun bir süre bilim adamları, modern bir beyin yapısının zaten insan öncesi Australopithecus’tan Homo cinsine geçişte olduğunu varsaydılar ve insanların daha da gelişmesi için temel oluşturdular. Ancak kanıt zordu. Beynin kendisi taşlaşmadığı için, araştırmacılar yalnızca fosilleşmiş kafataslarının içindeki izleri inceleyebilir ve beynin ne kadar büyük olduğu ve hangi yapıların özellikle büyük miktarda yer kapladığı hakkında sonuçlar çıkarabilirler.

Afrika’dan ilkel bir beyinle

Zürih Üniversitesi’nden Marcia Ponce de León liderliğindeki bir ekip, modern insan beyninin daha önce tahmin edilenden daha sonra ortaya çıktığını buldu. Araştırmacılar, çalışmaları için bir ila iki milyon yıl önce Afrika ve Avrasya’da yaşamış yaklaşık 40 erken insan kafatası fosilini inceledi. Beyinleri yeniden yapılandırmak için bilgisayarlı tomografi kullanarak kafatasının içindeki olukları ve olukları analiz ettiler. Elde ettikleri sonuçları modern insanlar ve büyük maymunlardan elde edilen verilerle karşılaştırdılar.

Ponce de León’un meslektaşı Christoph Zollikofer, “Analizlerimize göre, modern insan beyni yapıları yalnızca 1,5 ila 1,7 milyon yıl önce ortaya çıktı – Afrika homo popülasyonlarında,” diyor Ponce de León’un meslektaşı Christoph Zollikofer. Günümüz Gürcistan’ında bulunan Dmanisi bölgesinde bulunan iyi korunmuş kafatasları, araştırmacılar için özellikle aydınlatıcıydı. Afrika dışındaki ilk bilinen eşcinsel nüfustan geliyorlar ve neredeyse 1,8 milyon yaşında. Analizlere göre, bu ilk insanların beyinleri, daha önceki Afrikalı akrabalarının beyinleri kadar küçük ve orijinaldi. Araştırmacılar, “Verilerimiz, modern beynin Australopithecus’tan Homo’ya geçiş sırasında gelişmediğini, ancak çok daha sonra, ilk erken insanlar Afrika’dan ayrıldıktan sonra geliştiğini gösteriyor” diye yazıyorlar.

Daha karmaşık düşünme için beyin bölgeleri

Modern beyinler yalnızca daha büyük bir hacimle değil, aynı zamanda belirli beyin bölgelerinin yeni bir yapısıyla da karakterize edilir. Ponce de León, “Tipik olarak insanlar, karmaşık düşünce ve eylem modellerinin planlanmasından ve uygulanmasından ve nihayetinde de dilden sorumlu olan alın bölgesindeki bölgelerdir,” diyor. Bunlar insanlarda önemli ölçüde genişlediğinden, tüm komşu beyin bölgeleri daha da geriye kaydırılır.

Araştırmacılar, böylesine modern bir beynin en eski kanıtını Afrika’dan 1,7 ila 1,5 milyon yıllık kafataslarında buldular. Ponce de León “İnsan dilinin en eski biçimleri bu dönemde gelişti” diyor. Araçların çeşitliliği de arttı. Araştırmacılara göre, biyolojik ve kültürel evrim el ele gitti ve karşılıklı olarak bağımlıydı. Java’dan elde edilen fosil bulguları, yeni popülasyonların son derece başarılı olduğunu gösteriyor. Afrika’da ortaya çıktıktan kısa bir süre sonra Güneydoğu Asya’ya yayılmışlardı.

Beynin evrimi hakkında yeni sorular

Ancak Dmanisi’deki ilk insanlar bile, daha ilkel beyin yapılarına rağmen, görünüşe göre çok sayıda alet üretme, Avrasya’nın yeni çevre koşullarına uyum sağlama, hayvan besin kaynaklarını kullanma ve muhtaç grup üyelerine bakma pozisyonundaydı. Bu, arkeolojik buluntularla doğrulandı. İlk göç dalgasından gelen erken dönem insanların, daha büyük beyinlere sahip daha sonraki popülasyonlarla ne ölçüde karıştığı veya onlar tarafından yerinden edilip edilmediği belirsizdir. Araştırmacılar, “Bunu değerlendirmek için ek fosil ve arkeolojik kanıtlara ihtiyaç var” diyorlar.

Görünüşe göre modern beyin Afrika’yı terk etmek ve bilinmeyen bölgelerde hayatta kalmak için bir ön koşul değildi. Bu, insan beyninin evrimi hakkında yeni soruları gündeme getiriyor: “Ön lobların yeniden düzenlenmesinden ne tür bir seçim baskısı sorumlu olabilirdi?” Araştırmaya eşlik eden ve “Science” dergisinde de yayınlanan makalesinde Cambridge Üniversitesi’nden paleoantropolog Amélie Beaudet’e soruyor. Onların bakış açısına göre, frontal lob alanındaki yeni yapıların belirli bir seçim baskısıyla yaratılmamış olabileceği, ancak diğer değişikliklerin yalnızca bir yan ürünü olduğu düşünülebilir. Beaudet, “Dilin ortaya çıkışı, evrimsel bir kötüye kullanmanın sonucu olurdu” diyor. “Bu dönemden yeni örneklerin gelecekteki keşifleri, bu beyin değişikliklerinin evrimsel bağlamını anlamak için kritik olacaktır.”

Kaynak: Marcia Ponce de León (Zürih Üniversitesi)

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir