Nehirler Kuraklığa Dayanıklı Olmayabilir

Nehirler Kuraklığa Dayanıklı Olmayabilir

137

Uzun süren bir kuraklıkla harap olan nehirler, yağmurlar geri döndükten sonra bile toparlanamayabilir. Araştırmacılar 14 Mayıs’ta, Avustralya’nın güneydoğusundaki Millennium kuraklığından yedi yıl sonra, bölgedeki nehirlerin büyük bir kısmının hala önceden belirlenmiş su akışına döndüğüne dair hiçbir işaret göstermediğini bildirdi. Kuraklıklığın nedenleri, nehirlerin kuraklığa olan dayanıklılığı gibi soru işaretlerini bu yazımızda bulabileceksiniz.

Avustralya, Melbourne’daki Monash Üniversitesi’nden bir hidrolog olan Tim Peterson, “Bir rahatsızlık ne kadar büyük olursa olsun, suyun her zaman geri geleceği konusunda üstü kapalı bir varsayım var – bu sadece ne kadar sürdüğüne bağlı,” diyor.

Güneydoğu Avustralya’da 1997 ile 2001 arasında bir süre başlayan ve 2010’a kadar süren kuraklık, bu varsayımı test etmek için doğal bir deney sunduğunu söylüyor. Bölgenin yaşadığı “en şiddetli kuraklık” değildi, ancak bölgede 1900’den bu yana en uzun düşük yağışlı dönemdi.

Peterson ve meslektaşları kuraklık öncesi, sırasında ve sonrasında bölgedeki 161 nehir havzasında yıllık ve mevsimsel akış hızlarını analiz ettiler. 2017’ye gelindiğinde, bu nehir havzalarının yüzde 37’sinin önceden elde ettikleri su akış miktarını hâlâ görmediğini keşfettiler. Ekip, bu düşük akışlı nehirlerin büyük çoğunluğunun – yüzde 80’inin – gelecekte iyileşebileceklerine dair hiçbir işaret göstermediğini de ortaya çıkardı.

Güneydoğu Avustralya’daki nehirlerin birçoğu, 1983’teki şiddetli ama kısa bir olay da dahil olmak üzere, önceki kuraklıklardan geri dönmüştü. Ancak, 2010’da Milenyum kuraklığının sonunu işaret eden şiddetli yağmurlar bile, bu havzaları eski haline döndürmek için yeterli değildi. Bu, sonuçta nehirlerin dayanıklılığının bir sınırı olduğunu gösteriyor.

Peterson, bu nehir havzalarında neyin değiştiğinin henüz net olmadığını söylüyor. Yağış sonrası kuraklık, önceden oluşturulmuş yağışa benziyordu ve su, akarsu akışında bitmiyor, bu yüzden başka bir yere gidiyor olmalı. Ekip çeşitli olasılıkları inceledi: Su toprağa sızdı ve yeraltı suyu olarak depolandı ya da asla yere inmedi – muhtemelen yapraklar tarafından yakalandı ve sonra tekrar havaya buharlaştı.

Ancak araştırmacıların bildirdiğine göre, bu açıklamaların hiçbiri bu sitelerde yapılan çalışmalarla doğrulanmadı. Geriye kalan ve en olası olasılık, çevrenin değişmiş olmasıdır: Su topraktan buharlaşıyor ve bitkilerden önceden düşünüldüğünden daha hızlı bir şekilde akıyor.

Tucson’daki Arizona Üniversitesi’nden bir hidrolog olan Peter Troch, Peterson uzun zamandır nehirlerin aslında iyileşemeyeceğini ileri sürdüğünü ve bu çalışmanın teorik çalışmayı doğruladığını söylüyor. İyileştirilmiş toprak buharlaşması ve bitki terlemesi, kuraklığın etkilerini artırabilen bu tür olumlu geri bildirimlere, süreçlere örnektir. Troch, “Çalışmasına kadar bu esneklik eksikliği beklenmiyordu ve tüm hidrolojik modeller böyle bir olasılığı hesaba katmıyordu” diyor. İnsanlığı ilgilendiren, farkındalık yaratan en güncel bilim haberleri Dırdırcı’da!

Hidrolog Flavia Tauro, aynı sayıdaki bir yorumda, aslında, nehirlerin kuraklığa karşı “sonlu bir dayanıklılığa” sahip olduğu bulgusunun, gezegen ısınması ve daha uzun kuraklıkların daha muhtemel hale gelmesi nedeniyle özel bir endişe kaynağı olduğunu yazıyor.




Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir