Satürn'ün Ayı Enceladus'ta Buz Titremeleri

Satürn’ün Ayı Enceladus’ta Buz Titremeleri

85

Enceladus‘un ünlü “kaplan çizgileri” gürlüyor: Araştırmacılar, Satürn’ün ayının içindeki okyanusun çalkalanmasının, buz kabuğundaki yarıklarda titremelere neden olduğuna dair ipuçları sağlıyor. Antarktika’daki buz rafları üzerinde yapılan araştırmalar, en güçlü titreşimlerin gelgit etkileri bağlamında çekme gerilmeleri nedeniyle meydana geldiğini göstermektedir. Bundan araştırmacılar, Satürn’ün ayının buzundaki sismik faaliyetler hakkında sonuçlar çıkarabildiler. Açıkladıkları gibi, bir gün buz depremlerinin doğrudan ölçümleri, potansiyel olarak yaşam dostu okyanusu kaplayan zırhın kalınlığı hakkında bilgi sağlayabilir.

Son yıllarda, küçük Satürn ayı Enceladus, güneş sistemimizdeki gök cisimleri arasında bir ün kazandı. Çünkü buz zırhının altında bir sıvı su okyanusu olduğu varsayılır. Rezervuar, ayın güney kutbundaki çatlaklardan çıkan buz çeşmeleri ile fark edilir. Cassini uzay sondası, “kaplan çizgileri” olarak bilinen bu yapılardan kaçan, yanından geçerken bir miktar su buzu yakalamayı bile başardı. Analizler şunu gösterdi: su tuzlu ve organik moleküller içeriyor. Bu, ayı potansiyel bir dünya dışı yaşam alanı yapar. Yakın zamanda yapılan bir araştırma, su buharı pınarlarında tespit edilen metanın aslında mikroplardan gelebileceğine dair yeni kanıtlar sağladı.

Açık görünüyor: Ayın içindeki muhtemelen yaşam dostu sıcaklık ve buz kabuğundaki çatlaklar, nihayetinde gelgit kuvvetlerinden kaynaklanmaktadır. Enceladus yörüngesini Satürn’ün etrafında hareket ettirirken, yerçekimi etkileriyle kelimenin tam anlamıyla yoğrulur. Bu, sürtünme ısısı yaratır ve suyun görünüşte sıkılarak dışarı atılabileceği deformasyonlar ve çatlaklar meydana gelir. Bu jeolojik aktivitenin aynı zamanda sismik aktivite ile de ilişkili olması mantıklıdır. Ancak buzda meydana gelebilecek olası depremler hakkında detaylı bir bilgi bulunmuyor. “Şimdiye kadar, buzun kalınlığı hakkında da doğrudan bilgi eksikliği var. NASA’nın Greenbelt’teki Goddard Uzay Uçuş Merkezi’nden Kira Olsen, buz depremleriyle ilgili araştırmalar bu konuda içgörü sağlayabilir, ”diye açıklıyor.

Yeryüzünün karşılaştırmalı görünümü

Olsen ve meslektaşları, Enceladus kaplan çizgileri bölgesinde buzun nasıl hareket ettiğine dair ipuçları elde etmek için Antarktika’daki yüzen buz raflarında gelgitlerin etkilerine maruz kalan depremleri incelemeye başladı. Bilim adamları, yüzey özelliklerinin bazılarının Satürn’ün ayındaki yapılara benzediğinden, Enceladus’un buzundaki süreçler hakkında sonuçlar çıkarılmasına izin verebilirler. Çalışmalarının bir parçası olarak, güney kıtasındaki Ross Buz Sahanlığı boyunca sismometreler tarafından toplanan verileri analiz ettiler ve oradaki buzun yapısal özelliklerinin uydu görüntülerine bağladılar. Buz tabakasındaki büyük çatlakların yanına yerleştirilmiş iki sismometreye özellikle dikkat ettiler.

Araştırmalar, sismik faaliyetler ile çatlaklar boyunca meydana gelen gerilmeler arasındaki bağlantıyı netleştirdi. Çoğu buz depremi Ross Buz Rafında, gelgitlerin hareketi nedeniyle çatlaklar alanındaki buz gerildiğinde meydana geldi. Bilim adamları daha sonra bu sonuçları, dünyanın buz sahanlığındaki çatlak yapılarına çarpıcı bir şekilde benzeyen Enceladus’un kaplan şeritlerine yansıttılar: Orada hangi sismik faaliyetlerin meydana gelebileceğini gösteren modeller geliştirdiler.

Antarktika’daki Ross Buz Rafındaki araştırma sahasının uydu görüntüsü (yukarıda), buzda gelgit etkilerinin neden olduğu iki çatlağı gösteriyor. Aşağıda: Enceladus’un güney kutup bölgesindeki kaplan şeritlerinin görünümü. (Resim: AGU / JGR: Gezegenler)

Gıcırdıyor ve çatlıyor

Modeller, Tiger Stripes üzerindeki sismik aktivitenin zirvesinin, Enceladus’un Satürn’e en yakın yaklaşımından 100 derece sonra yörüngesindeyken meydana geldiğini gösteriyor. Güney Kutbu’ndaki alanda, açıkça güçlü çekme gerilmeleri vardır. Araştırmacılara göre bu kirliliğin nedeni, buzun altındaki okyanusun, balonun içindeki suya benzer şekilde davranması. Buz kırılmaları daha sonra en yüksek stresli noktalarda meydana gelir. Buradaki gerilmeler ağırlıklı olarak sıkıştırma ise, sismik aktivite model simülasyonlarına göre tepe değerlerin sadece yüzde 50’sine ulaşır. Olsen, buz depremlerinin şiddetli veya ani olmadığını, en yüksek yüklerde bile bilim adamlarını vurguluyor: “Buzlu toprakta sürekli olarak gürleme ve çatlama olasılığı daha yüksek” diyor Olsen.

İnsanlığı ilgilendiren, farkındalık yaratan en güncel bilim haberleri Dırdırcı’da!

Çalışmaya dahil olmayan Pasadena’daki California Teknoloji Enstitüsü’nden Mark Panning, sonuçları gizemli Satürn ayı ve ötesindeki jeolojik süreçleri anlamak için önemli bir adım olarak görüyor. Bilim adamı, “Çalışma, jeolojik aktivitenin Enceladus ve diğer gelgitle harekete geçen buzlu dünyalar üzerindeki sismik etkilerle nasıl bağlantılı olabileceğini araştırma olasılıklarını gösteriyor: Karasal yapılara ve etkilere benzetmeler bize ipuçları sağlayabilir” diye yorum yapıyor.

Sonuç olarak, Olsen ve meslektaşları, bir günün sismik verilerinin, sıcak kalplerle buzlu dünyalar hakkında önemli bilgiler sağlayabileceğini vurguluyor: “Sonuçlarımız, Enceladus’a veya sismik aktivitenin verebileceği diğer buzla kaplı dünyalara gelecekteki kara misyonları için değerlidir. Bize ipuçları, buzun altında ne yatıyor ”diye yazıyor bilim adamları.




Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir